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San Diego: praias e passeios imperdíveis no sul da Califórnia

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Que o Brasil é um espetáculo quando o assunto é praia, disso ninguém discorda, mas ainda que as águas do Oceano Pacífico não sejam tão cristalinas e de tonalidade azulada ou esverdeada como vemos com frequência no nosso país, a localização privilegiada de San Diego, na Califórnia, torna cada por do sol na praia um momento mágico. E é por isso que, depois de “morar” um mês em San Diego, resolvi escrever tudo o que você deve fazer quando visitar o sul da Califa!

Ter a oportunidade de morar por um mês em uma cidade linda como San Diego foi realmente incrível. E sua beleza se revela em cada pedacinho, tudo é novidade, tudo é um agrado aos olhos, o que faz com que o simples trajeto do Uber ou uma caminhada pela rua, seja algo muito prazeroso (adoro ir observando o caminho, principalmente quando o sol já se foi e as luzes iluminam toda a cidade).

Nas praias, o sol se põe no mar e o resultado disso é um jogo de cores de tirar o fôlego, que faz qualquer fotógrafo amador pegar gosto pela fotografia, começar um curso e querer se aprofundar no assunto.

Durante a programação da viagem a San Diego, um plano já estava em mente: queríamos ver o máximo de sunsets beaches possíveis. E o resultado não desapontou.

Embora esse post seja sobre as praias e pontos turísticos de San Diego, na Califórnia, não posso deixar de falar de um super por do sol que presenciamos nessa mesma viagem, porém em Miami: o sunset de Key Biscayne!

Key Biscayne é um ilha localizada dentro de Miami, onde você tem tem as melhores vistas de Miami Downton. Pra chegar lá, além do trânsito geralmente intenso, você pega uma ponte de 6 km de extensão sob o mar (que faz o trânsito valer à pena). No trajeto, também é necessário pagar um pedágio de US$ 1,75.

Optamos por assistir o nosso espetáculo em Crandon Park Beach, que fica logo na entrada da ilha. Outra praia muito recomendada ali, é Bill Baggs, no final da ilha, onde está o farol mais antigo de Miami – Cape Flórida Lighthouse, construído em 1825. O farol fica dentro de um parque e, para ingressar, é cobrado US$ 8,00 por carro.

Bom, parênteses feito, voltemos a San Diego!

Ocean Beach

Nossa primeira praia em San Diego foi Ocean Beach, que fica a alguns quilômetros ao norte de San Diego (dá pra ir de ônibus, mas optamos pelo Uber, que custou cerca de US$ 10,00).

O bairro de Ocean Beach lembra o estilo Venice Beach, em Los Angeles. É uma praia “roots”, que preserva o espírito californiano da década de 1960: músicos de rua, hippies, surfistas… Trata-se do típico lugar onde você pode sair de casa para comprar seu café vestindo pijamas, e ninguém irá reparar.

No verão, é uma praia muito frequentada por surfistas (até mesmo agora no inverno tinha alguns aventureiros na água gelada) e por quem é fã de praticar atividade física com vista privilegiada!

A principal atração é, sem dúvidas, o pier municipal de 800 metros – um dos maiores de toda a Califórnia. O passeio pelo pier com o sol se pondo no mar é um programa free, mas de valor imensurável!

Durante essa época do ano (novembro – outono), o sol se põe bem cedo por aqui (por volta das 16:40 min, 16:50 min, no máximo 17 horas, dependendo do dia), então take care, pois um mínimo atraso já pode te fazer perder a melhor atração do dia.

No pier tem um Café com balcão e baquetas posicionadas exatamente onde o sol se põe. Sentar por ali, tomar um drink ou comer um petisco me pareceu uma ótima opção.

Quando o sol se foi, ficando apenas o crepúsculo, fomos ao South Beach Bar & Grille aproveitar o Taco Tuesday (evento muito tradicional em San Diego). Às terças, muitos restaurantes de San Diego fazem promoção de tacos (às vezes você compra um e ganha outro), e a isso se dá o nome de Taco Tuesday.

Esse bar tem um rooftop muito bacana, com vista direta para o pier de 800 metros de Ocean Beach, sendo também um bom ponto para apreciar o por do sol se você quiser uma vista panorâmica da praia.

Sunset Cliffs

Esse é um dos lugares que deve ser incluído em sua programação, mesmo que você só esteja de passagem por San Diego.

Já ouvi muita gente aqui dizendo que é o sunset mais bonito de San Diego.

Sanset Cliffs fica no final de Ocean Beach, e lá há um parque natural onde com muitos penhascos (“be careful“, pois há erosão no local), de onde se tem uma vista incrível do mar e do por do sol, claro!

Muita gente passa por ali para curtir o programa. E até naquele dia gelado de dezembro, havia um número considerável de pessoas por ali (e, como sempre, alguns surfistas se aventurando nas águas geladas do Pacífico, pois dizem ser essa a melhor época para o surf).

Pegamos um dia meio nublado, e mesmo assim já achei tudo lindo. Imagina num tradicional dia de sol na Califórnia?

Coronado Island

A ilha de Coronado se trata de uma península situada bem na frente da baía de San Diego. Coronado é repleta de belas casas e é um lugar muito agradável para caminhar pelo calçadão, vendo as mansões de um lado e a linda e ampla praia do outro.

Dá pra chegar na ilha de carro (a vista que se tem da ponte é linda. Adorei a volta, quando já estava escuro e dava pra ver o centro de San Diego e seus prédios todos iluminados), ônibus de linha comum ou de ferry (a rota de barco dura cerca de 15 minutos).

Em Coronado está o famoso Hotel del Coronado (você com certeza vai ouvir falar desse hotel por aqui), que foi construído em 1887. Além de famoso e muito tradicional, se hospedar nele não é uma opção para todos os bolsos, mas sem dúvida deve ser uma experiência única e memorável.

O bacana é que você pode caminhar pelas dependências externas do hotel para conhece-lo, ou até mesmo frequentar seus bares e restaurantes.

Nessa época do ano (dezembro), o hotel monta uma pista de patinação no gelo entre o hotel e a praia. Paguei 25 dólares (valor em 2016) para patinar por 1:30 min e tive a oportunidade de patinar vendo a praia e o por do sol – foi uma experiência legal! Rodrigo, que não é muito fã de “esportes radicais” (ou nem tão radicais assim), preferiu ficar nos “clicks”.

Sunset em Coronado também deve ir pra sua lista!

La Jolla

La Jolla é um bairro destinado principalmente a pessoas de alto poder aquisitivo em San Diego, e isso você percebe logo que chega lá. Lembra um pouco Beverly Hills, com suas árvores imensas pelas ruas, lojas de grife, concessionárias de carros que valem uma boa fortuna e por aí vai…

Caminhar pelo bairro já é uma das atrações do local, pois tudo é muito bonito. Fomos próximo a hora do almoço e escolhi um restaurante vegano para almoçar (foco na dieta!), o Trilogy Sanctuary (lá também é possível fazer aulas de ioga). Rodrigo escolheu uma lanchonete chamada Grater Grilled Cheese Truck, e pediu um lanche com lagosta que estava muito bom (ele que pede os lanches, mas o primeiro pedaço é sempre meu).

A sobremesa foi um gelato da Bobboi, uma gelateria que também tem algumas opções veganas e deliciosas (não sou vegana, mas devido minha intolerância à lactose, essas opções acabam sendo ótima alternativa pra mim). Super recomendo o lugar, o gelato não é barato (não muito mais caro do que se paga no Brasil), mas é uma delícia!

Além de passear pelas ruas, comer e fazer compras, La Jolla tem algo muito especial: os leões marinhos.

Em La Jolla Cove você consegue chegar bem próximo a eles, já que estão sempre por ali descansado e tomando um solzinho. Só aviso de antemão que o cheiro não é dos melhores (bem desagradável em alguns pontos inclusive… mas ok, da pra aguentar numa boa).

E pra fechar o dia em La Jolla, é claro que teve sunset.

Escolha qualquer lugar da praia e apenas aprecie a vista. Tenho certeza que verá mais um por do sol inesquecível!

Balboa Park San Diego

O Balboa Park ocupa uma área de mais de 1.400 metros, e é o maior parque de San Diego (é dentro dele que está um dos maiores zoológicos do mundo – o San Diego Zoo).

O parque comporta uma infinidade de jardins, museus, teatros e construções históricas (foi construído em 1915).

Sempre no início de dezembro, o Balboa é sede de um evento natalino chama Balboa Park December Nights (o evento já existe há muitos anos), como se fosse uma feira, uma exposição natalina. Além de luzes natalinas, corais e eventos típicos dessa época do ano, você encontra barraquinhas de comidas típicas e um parque de diversões para crianças.

Como a festa dura apenas dois dias, grande parte da população de San Diego vai parar lá (em 2016 foram 360.000 visitantes), então se quiser conhecer e ter essa experiência, o jeito é “encarar o mar de gente” (mas tudo é muito organizado, na medida do possível).

Não é cobrado nenhum valor para ingressar no Balboa, e o mais bacana é que durante o Balboa Park December Nights, é possível visitar os museus do parque sem pagar nada, legal né?

Fomos no museu de arte moderna, museu do automóvel, da aeronáutica e do esporte (faltou o museu do homem, que dizem ser muito bom também). Nossos preferidos foram o de arte moderna e o do automóvel. Também passamos na frente do museu de história natural, mas não deu tempo de entrar (já estava fechando).

Para comer foi difícil… Confesso que tanto Rodrigo como eu, não somos muito decididos sobre o que comer quando nos deparamos com muitas opções. As barraquinhas são simples e não vi nada muito elaborado. Tudo coisa pra você comer por ali mesmo, andando, meio que no improviso, como acontece nas feiras de exposição no Brasil.

Acabamos optando por uma barraquinha mexicana e o sabor estava ok – boa escolha, mas nada especial. A sobremesa sim foi especial: não deixei de provar os cookies da The Cravory quando visitar San Diego!

USS Midway

Na região central de San Diego (próximo ao bairro histórico de Gaslamp Quarter) está o famoso USS Midway – o maior museu dentro de um porta aviões do mundo!

o USS Midway está atracado em Navy Pier (na região de Seaport Village) e integra a lista dos melhores pontos turísticos para visitar em San Diego.

O Midway foi lançado ao mar no fim da II guerra mundial, em 1945, e teve sua aposentadoria compulsória em 1992, quando já não era mais considerado tão moderno como antes.

Foi então transformado em museu, e aberto ao público em 2004. O valor da entrada é 20 dólares por pessoa/adulto (valor em 2016).

San Diego é a sede da maior base naval da costa oeste, o que justifica sua escolha como domicilio definitivo do USS Midway. Em seu interior, o museu possui 27 aeronaves, todas já utilizadas (algumas delas inclusive durante a II guerra mundial).

Ao lado do porta aviões está a Uncondicional Surrender, a famosa escultura do marinheiro beijando a enfermeira em New York, em comemoração ao final da II guerra. Claro que tivemos que passar lá e registrar a clássica foto também!

Mission Beach e Pacific Beach

Tiramos um dia para conhecer Mission Beach e Pacific Beach – uma praia é vizinha da outra.

Trata-se de uma região com vida noturna agitada e muito frequentada por jovens. Ambas as praias possuem um calçadão mega agradável, sendo comum a prática de esportes por ali (patins, bicicleta, skate…). Mesmo agora com a temperatura mais baixa (dezembro), muita gente procura o calçadão para correr e caminhar com o dog também.

A praia de Mission Beach fica perto da área do Sea World San Diego, e é lá que está o Belmont Park, um parque de diversões praticamente beira mar, famoso por sua antiga montanha russa de madeira. Você não paga nada para entrar no Belmont Park (pagará apenas pelo ingresso da atração, caso queira ir em algum brinquedo – mas a maioria dos brinquedos são mais para as crianças mesmo).

Ao lado do Belmont Park está a Wave House, um lugar super badalado com vista para o mar (boa dica para ver o sunset), com música bacana e gente bonita. A Wave House é mais do que um bar, pois lá você encontra uma espécie de piscina com ondas artificiais (tem horários específicos de funcionamento). Nos domingos de verão o local é ponto de encontro certo, pois é a melhor balada do domingo em San Diego. 

Após conhecer o Belmont e a Wave House, seguimos caminhando pelo calçadão de Mission Beach, de onde apreciamos mais um típico sunset californiano (pena que as nuvens atrapalharam um pouco o espetáculo nesse dia).

Seguimos nosso tour e chegamos em Pacific Beach. Assim como Mission, Pacific possui um boardwalk imenso (são quase 5km de Ocean Front Walk).

Já era noite e deu para ter uma ideia de como é a vida noturna em Pacific Beach: bares e restaurantes com música animada, agito e muitos jovens.

Outro lugar bonito em PB é o Crystal Pier, onde está um hotel horizontal – são várias casinhas, uma ao lado da outra, todas com vista para o mar.

Na praia de Pacific Beach também há um parque chamado Mission Bay Park, ideal para relaxar num fim de tarde.

Point Loma e Cabrillo National Monument

Point Loma é uma península montanhosa (localizada há mais ou menos 15km do centro San Diego), sendo que do seu lado oeste está o  Oceano Pacífico, e ao seu lado leste, a Baía de San Diego Bay.

Chegando no Parque Nacional, você vai se deparar com um cemitério militar que vale à pena uma paradinha para, pelo menos, apreciar a vista. São centenas de túmulos branquinhos (todos de militares) virados para baía de San Diego.

A vista que se tem do Cabrillo National Monument está no meu “top five San Diego”, que fazem os 5 dólares por pessoa (para ingressar no parque) ser um bom investimento. De lá se tem uma visão ampla da Baía de San Diego, graças à sua considerável elevação.

Juan Rodriguez Cabrillo foi o primeiro Espanhol a pisar no que hoje é a costa oeste norte-americana no século XVI. E o primeiro lugar que sua expedição chegou foi justamente em Point Loma, onde hoje é o Parque Nacional e está localizado o Cabrillo National Monument.

O parque, além da linda vista (Baía de San Diego de um lado e praia de Point Loma do outro), abriga o monumento em homenagem a Cabrillo e o Old Point Loma Lighthouse (farol de Point Loma), construído no século XIX para orientar as embarcações que chegavam na baía de San Diego.

Chegamos no parque mais ou menos 1 hora antes de fechar. No início ficamos chateados, achando que não teríamos tempo suficiente, mas acabou dando pra conferir (rapidamente) tudo: a vista da baía e da cidade, a vista para o Pacífico, o monumento em homenagem a Cabrillo e o farol (só não deu tempo de fazer a trilha que tem dentro do parque chamada de “Tidepool”, pela qual você caminha até as pedras na beira do mar).

Gostei do lugar porque além da linda vista, lá você também tem a oportunidade de conhecer um pouco da história de San Diego.

A praia na região de Point Loma é semelhante a Sunset Cliffs, pois marcada por falésias e muito frequentada pelos amantes do surf.

Old Town San Diego

Old Town é o bairro mais antigo de San Diego e fica relativamente próximo ao centro da cidade (de Uber foi bem rapidinho e custou cerca de 5 dólares).

San Diego é o berço da Califórnia (primeira cidade) e mescla a cultura Mexicana e Americana de uma maneira única, o que se vê claramente em Old Town, que possuí construções históricas muito bem preservadas (século XIX).

O bairro tem um charme próprio e remete à cultura hispânica (lembra também o cenário de um filme de velho oeste). Além de passear e comer em um dos vários restaurantes mexicanos, é uma boa oportunidade para conhecer um pouco mais sobre a história e fundação da cidade de San Diego em seus museus.

Vimos também muitas lojinhas de artesanato, doces, cafeterias e pessoas vestidas a caráter. Não deixe de entrar e tirar fotos nos prédios mais antigos de San Diego: primeiro banco, escola, tabacaria, hotel, delegacia, teatro, estábulo… – alguns deles são museus e a entrada é “free”.

Também é em Old Town que está a Whaley House, conhecida por ser uma casa mal-assombrada (onde foram gravadas cenas de alguns filmes como Missão Impossível 3, Forrest Gump e a série Star Trek).

Começamos o nosso passeio pelo San Diego State Historic Park e depois seguindo caminhando pelas ruas do bairro. Era um domingo de clima agradável e o solzinho colaborou para que tivéssemos uma tarde inesquecível em Old Town.

Seaport Village

Bem pertinho de “casa” (uma residência estudantil na J Street, na região de Gaslamp Quarter), ficava o Seaport Village. Num sábado estávamos caminhando e acabamos chegando lá “meio que sem querer”.

Seaport Village é um lugar legal para visitar quando está passando pelo centro de San Diego ou no mesmo dia em que você for ao USS Midway, pois é do lado!

Trata-se de um conjunto de lojas e restaurantes à beira-mar. Conta também com um bom espaço para caminhar e tem uma vista bonita para o mar.

Gostei tanto do lugar que voltei para para correr pelo calçadão depois (tem uma escada imensa que liga o Seaport ao centro de convenções da cidade, foi ótimo pra dar mandar umas calorias extras pro espaço).

San Diego

Não importa a época do ano, a Califórnia sempre será uma boa opção aqui nos EUA! E, sem dúvida, San Diego merece muito mais do que um simples bate-volta de Los Angeles, não se esqueça disso!

Abraço,

Anna.

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Anna
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Escorpiana assumida, Defensora Pública em MS e wanderlust por natureza. Está sempre programando uma nova aventura e em busca de experiências, porque acredita que a melhor viagem é sempre a próxima!